Un Moulin pas comme les autres

A visiter absolument à quelques kilomètres de Chaumont, de l’Abbaye de Clairvaux et de Colombey-les-deux-Eglises, en périphérie du village d’Orges : Le Moulin de la Fleuristerie, un atelier qui fabrique des pistils, des pétales, des feuilles et des fruits artificiels pour la Haute Couture, Chanel notamment, pour les costumiers du Moulin Rouge et du Théâtre Royal du Danemark, pour des ateliers de création en France, en Italie, aux Etats-Unis et au Japon.

De la farine aux fleurs artificielles

L’histoire du Moulin est étroitement liée aux évolutions économiques et sociales du pays : il a été tour à tour un Moulin à farine au Moyen Age, puis une huilerie et un foulon à draps (foulage, c’est-à-dire battage de la laine tissée pour l’assouplir), puis une forge au 19ème siècle, toujours au rythme de l’infatigable roue à aube.

Pour la petite histoire, les vaillantes travailleuses du Moulin étaient hébergées sur place et constituaient un charmant vivier de jeunes-filles à marier, courtisées par les jeunes gens du village …

Une roue à aube écologique

Les façades du Moulin, la toiture, la roue, les mécanismes d’entraînement des machines, la turbine, sont classés Monuments Historique depuis 2012.

Un avoir-faire ancestral labellisé

Depuis 115 ans, la fabrication florale se fait dans les même conditions matérielles : mêmes métiers à guiper qui recouvrent les fils de fer en laiton avec du coton, pour les tiges, mêmes outils pour gaufrer les tissus, mêmes presses, mêmes très beaux outils variés parfaitement intacts … et heureusement parce qu’ils ne sont malheureusement plus fabriqués.

Rien n’est assemblé sur place, tous les éléments fabriqués ici sont réunis en petites bottes avant d’être livrés dans des lieux prestigieux où ils s’épanouiront en splendides bouquets de luxe.

Aujourd’hui, le métier est devenu un métier d’art, unique et rare. Le Moulin de la Fleuristerie qui ne fonctionne plus qu’avec une personne et demie en atelier, est le seul en France à travailler pour la création de luxe. La production en masse et de qualité plus modeste se fait dans des pays où la main-d’œuvre est moins coûteuse …  l’histoire se répète étrangement !
Depuis 2008, l’entreprise est labellisée « Entreprise du patrimoine vivant » et son activité est inscrite sur la liste de l’Institut des Métiers Rares.

Activités festives et touristiques

Emmanuel Geoffroy qui est originaire d’Orges et Annette son épouse, deux anciens chefs de projets dans l’industrie, ont repris la Direction du Moulin de la Fleuristerie en 1994 qu’ils ont réhabilité. Ils se partagent les tâches, Annette, qui a suivi une formation pour la fabrication des fleurs artificielles, travaille aux ateliers. Dès 1997, ils ouvrent le Moulin aux visiteurs, qui depuis en a accueilli plus de 110000. Ils proposent la découverte guidée des lieux, ateliers, boutique et salle d’exposition des produits dérivés sur le thème de la fleur,

et même un atelier pédagogique de fabrication d’une boutonnière florale … très sympathique !

Par ailleurs, en 2007, ils ont entièrement restauré l’ancienne  Halle du temps de forges pour en faire une vaste salle de réception et d’exposition qu’il est possible de louer pour toutes sortes de manifestations et festivités. Un gîte et 3 chambres d’hôtes,

ainsi qu’un programme de randonnées et d’éco-tourisme autour du Massif du Grand Murin dans le cadre du futur Parc National des forêts de Champagne et Bourgogne, complètent une offre qui séduira les amoureux des savoir-faire d’antan et d’environnement préservé.

Pour plus d’informations : le site du Moulin